Pieter Gruijters

Naam: Pieter Gruijters
Geboren: 24 juli 1967 te Helmond

2008, Paralympische Spelen te Beijing
Sport: atletiek, klasse F55/F56
Onderdeel: speerwerpen
Prestatie: goud (42,27 m)
Onderdeel: kogelstoten
Prestatie: zevende (11,33 m)

2004, Paralympische Spelen Athene
Sport: atletiek
Onderdeel: meerkamp
Prestatie: zilver
Onderdeel: speerwerpen
Prestatie: zilver

Pieter Gruijters veroverde op de Paralympische Spelen van Beijing 2008 het goud bij het speerwerpen. De Helmonder, die vier jaar eerder in Athene 2004 twee keer zilver won, kwam in het nationale stadion Vogelnest tot een afstand van 42,27 meter en verbeterde daarmee het wereldrecord in zijn klasse (F55/F56).

Op respectabele afstand greep de Chinees Yingbin Zhang (32,70 meter) het zilver. Het brons was voor de Egyptenaar Abdelaziz Yaser Elsayed met een afstand van 30,53.

Gruijters belandde op 20-jarige leeftijd in een rolstoel na een motorongeluk. In 1996 begon hij met wheelen, en dan met name de wegwedstrijden van 10 kilometer tot de marathon. In 2000 stapte hij over op de meerkamp, om meer gevarieerd te kunnen trainen.

Die overstap bleek een goede keuze. Behalve zijn paralympische medailles won Gruijters op de wereldkampioenschappen atletiek in 2006 ook het onderdeel speerwerpen en de meerkamp. Het leverde hem de titel Gehandicapte sporter van het jaar op. Daarnaast won hij diverse medailles op Europese kampioenschappen en de World Games. In 2009 dwongen complicaties aan zijn rug hem te stoppen met actief sporten.

Bronnen:
• NOC*NSF
• www.pietergruijters.nl
• Foto: Mathilde Dusol