Kenny van Weeghel

Naam: Kenny van Weeghel
Geboortedatum: 16 september 1980 te Zwolle

2016, Paralympische Spelen te Rio de Janeiro
Sport: atletiek, klasse: T54
Onderdeel: wheelen 1500 meter
Prestatie: vierde in zijn serie en uitgeschakeld
Onderdeel: wheelen 800 meter
Prestatie: zevende
Onderdeel: wheelen 400 meter
Prestatie: goud
Onderdeel: wheelen 100 meter
Prestatie: brons

2012, Paralympische Spelen te Londen
Sport: atletiek, klasse: T54
Onderdeel: wheelen 400 meter
Prestatie: zilver (47,12)
Onderdeel: wheelen 100 meter
Prestatie: achtste (14,87 s)

2008, Paralympische Spelen te Beijing
Sport: atletiek, klasse: T54
Onderdeel: wheelen 400 meter
Prestatie: zevende (48,52 s)
Onderdeel: wheelen 200 meter
Prestatie: vierde (25,28 s)
Onderdeel: wheelen 100 meter
Prestatie: vijfde (14,47 s)

2004, Paralympische Spelen te Athene
Sport: atletiek, klasse: T54
Onderdeel: wheelen 400 meter
Prestatie: goud (47,45 s)
Onderdeel: wheelen 200 meter
Prestatie: zilver (25,32 s)
Onderdeel: wheelen 100 meter
Prestatie: brons (14,33 s)

2000, Paralympische Spelen te Sydney
Sport: atletiek, klasse: T54
Onderdeel: wheelen 400 meter
Prestatie: uitgeschakeld in halve finale (52,41 s)
Onderdeel: wheelen 200 meter
Prestatie: zesde (26,12 s)
Onderdeel: wheelen 100 meter
Prestatie: vijfde (14,95 s)

Wheeler Kenny van Weeghel is een grote naam in de atletiekwereld. Met zijn paralympische titel op de 400 meter van Athene en zijn zilveren en bronzen medaille op de 200 en de 100 meter, werd hij één van de bekendste paralympische sporters in Nederland. Hij werd dat jaar uitgeroepen tot Gehandicapte sporter van het jaar. In 2006 werd hij wereldkampioen op de 200 meter; vier jaar eerder had hij deze titel ook al veroverd op de 100 meter. In 2013 maakte hij een mooie comeback op de hoogste trede van het ereschavot, door het goud op de 200 meter te veroveren tijdens het WK in Lyon.

De Paralympische Spelen van Beijing 2008 verliepen minder succesvol. Van Weeghel, die als medaillekandidaat was afgereisd naar China, viel drie keer buiten de prijzen. In Londen wilde hij zich revancheren op de 100 en 200 meter, maar helaas voor Van Weeghel liep dat net even anders. “Na Beijing had ik besloten om weer vol voor de 100 en 200 meter te gaan, maar toen werd er in 2011 besloten om de 200 meter op de Spelen in de T54 klasse te schrappen. Dat was voor mij wel een behoorlijke domper, want daar was mijn kans op een gouden medaille waarschijnlijk het grootst.”

Diskwalificatie ongedaan
Van Weeghel legde zich noodgedwongen weer toe op de langste sprintafstand en veroverde in Londen zowaar de zilveren medaille. De Nederlander bracht in een volgepakt Olympisch Stadion een nieuw persoonlijk record op de borden: 47.12 seconden.

Dat Van Weeghel de finale bereikte, was al een bijzonder verhaal. In de series werd hij aanvankelijk gediskwalificeerd. Pas toen na bestudering van de beelden die diskwalificatie ongedaan werd gemaakt, mocht de Eindhovenaar als derde door naar de finale.

In Rio de Janeiro veroverde Van Weeghel voor de tweede keer in zijn carrière goud op de Paralympische Spelen. De inmiddels 35-jarige rolstoelatleet was in 46,65 de snelste op de 400 meter. "Eigenlijk ging ik met weinig verwachtingen de race in", reageerde hij na afloop. "Ik betrapte mezelf de laatste tijd op negatieve gedachten. Ja, nu zijn die wel weg, want in deze wedstrijd voelde het eindelijk goed.''

Bronnen:
• NOC*NSF
• IPC