Naam: Henk Grol 
Geboren: 14 april 1985 te Winschoten 

2016, Olympische Spelen XXX te Rio de Janeiro
Sport: judo
Onderdeel: klasse tot 100 kg
Prestatie: uitgeschakeld in derde ronde

2012, Olympische Spelen XXX te Londen
Sport: judo
Onderdeel: klasse tot 100 kg
Prestatie: brons

2008, Olympische Spelen XXIX te Beijing
Sport: judo
Onderdeel: klasse tot 100 kg
Prestatie: brons

Henk Grol raakte bij het grote publiek vooral bekend om zijn aanvallende en agressieve manier van judoën. Bij de Olympische Spelen in Beijing schakelde de geboren Winschotenaar meerdere tegenstanders met gemak uit en niemand leek hem van goud te kunnen weerhouden. Grol raakte in de halve eindstrijd echter overmoedig en verloor op pijnlijke wijze van de Kazach Askhat Zhitkejev. Voor zijn uiteindelijke bronzen medaille had hij maar weinig waardering. Bij de Spelen van Londen pakte Henk Grol weer brons, maar dit keer was hij er wél blij mee.

De 27-jarige judoka werd vaak geplaagd door blessures, ook de laatste maanden voor de Spelen in Londen nog. Na een slijmbeursontsteking in februari schoot begin juli tijdens een training zijn grote teen uit de kom. De spanning was tijdens de eerste partijen in Engeland al zichtbaar, al rekende Grol ogenschijnlijk eenvoudig af met Dominic Dugasse uit Seychellen en de Braziliaan Luciano Correa. In de kwartfinale tegen de Duitser Dimitri Peters, waar Grol nog nooit van verloor, ging het mis.

Grol zei dat hij de eerste partijen alleen met zichzelf aan het judoën was. De vele blessures en onzekere aanloop naar Londen, bleken een mentale klap voor hem te zijn geweest. "En dat kon ik vanochtend even niet van me afzetten. Het is heel moeilijk uit te leggen hoe dat voelt. Het was heel confronterend, en je kunt niet van de judomat vluchten. Ik moet 'vrij' komen.''

De Haarlemmer had geluk dat hij na zijn nederlaag twee uur rust had voor de herkansingen begonnen. Bondscoach Arens praatte op hem in en uiteindelijk lukte het Grol zich alsnog te motiveren voor de twee herkansingspartijen, die hij knap won. "Brons is mooi'', besloot Grol. "Maar het is zo jammer. Als ik top ben, wint bijna niemand van me.''

Vier jaar later in Rio strandde Henk Grol in de derde ronde.De Fransman Cyrille Maret versloeg hem op yuko. De zwaar teleurgestelde Grol zag zijn olympische droom vervliegen. "Dit was het. Mijn lichaam kan het niet meer aan. Mijn olympische droom is voorbij'', zei de Nederlandse judoka na de nederlaag. Zijn grote doel was olympisch goud. "Daar heb ik de afgelopen vijftien jaar iedere dag voor geleefd. Ik heb dat op mijn manier gedaan, en dit is de uitkomst. Nu moet ik eerst tot mezelf komen. Het is klaar.''

Een jaar later maakte de blonde krachtpatser toch weer zijn opwachting, tijdens de WK in Boedapest. Hij kondigde aan over te stappen naar de zwaarste gewichtsklasse.Als zwaargewicht wil hij in Tokio alsnog zijn olympische droom waarmaken.

Bronnen:

  • ANP
  • Statistische gegevens: Olympisch Oranje, Ton Bijkerk (Tirion Sport, 2008)