Olympische Spelen XXIIX Athene 2004
Sport: roeien
Onderdeel: Vrouwen Acht
Prestatie: brons

Net als de Mannen Acht hadden hun vrouwelijke tegenhangers ook een korte voorbereiding op de Olympische Spelen in Athene. Eind mei 2004 kwam de Nederlandse roeibond pas tot de conclusie dat zo'n project medaillekansen kon hebben. De leden van de vrouwen dubbelvier namen plaats in een al bestaande Acht, waarna de roeibond de ploeg als prioriteitsboot aanmerkte. Twee weken later vond het olympisch kwalificatietoernooi plaats, waar de ploeg meteen zegevierde.

"Dit komt niet zomaar uit de lucht vallen'', sprak slagvrouw Helen Tanger na die wedstrijd. "We hebben jarenlang hard getraind. Natuurlijk, we hebben geen verleden met elkaar in de Acht. Dat maakt 't wel bijzonder.''

Een olympische medaille maakt het hele project natuurlijk nog opmerkelijker. De vreugde na afloop was dan ook uitzinnig: "Wie had dit ooit gedacht?'', zei Tanger. "We zijn met z'n achten bij elkaar gekomen en hebben bepaalde zaken steeds meer aangescherpt. Zelfs na onze serie hebben we nog getraind op onze techniek.''

Na vijfhonderd meter lag de Vrouwen Acht nog hopeloos op de laatste positie, maar bij elke tussenmeting schoof de equipe een plekje op. Vanuit vierde positie begon het oranje-negental aan de eindsprint, waarin China ruim geklopt werd: brons. "Het is gelukt'', schreeuwde Tanger meteen naar de kant. Weer was het onmogelijke mogelijk gemaakt.

De Vrouwen Acht bestond in Athene uit: Froukje Wegman, Marlies Smulders, Nienke Hommes, Hurnet Dekkers, Annemarieke van Rumpt, Annemiek de Haan, Sarah Siegelaar, Helen Tanger en stuurvrouw: Esther Workel.

Bronnen:
• ANP
• Statistische gegevens: Olympisch Oranje, Ton Bijkerk (Spaar en Hout, 2012)
• Foto: ANP