Yvonne van Gennip

Naam: Yvonne van Gennip 
Geboren: 1 mei 1964 te Haarlem

1992, Winterspelen 16 te Albertville, Frankrijk
Sport: langebaanschaatsen
Onderdeel: 1500 meter
Prestatie: gevallen en niet gefinisht
Onderdeel: 3000 meter
Prestatie: zesde plaats; tijd: 4 min. 28.10 sec.

1988, Winterspelen 15 te Calgary, Canada
Sport: langebaanschaatsen
Onderdeel: 1500 meter
Prestatie: goud, tijd: 2 min. 00.68 sec.
Onderdeel: 3000 meter
Prestatie: goud, tijd: 4 min. 11.94 sec.
Onderdeel: 5000 meter
Prestatie: goud, 7 min. 14.13 sec.

1984, Winterspelen 14 te Sarajevo, Joegoslavië
Sport: langebaanschaatsen
Onderdeel: 1000 meter
Prestatie: zesde plaats; tijd: 1 min. 25.36 sec.
Onderdeel: 1500 meter
Prestatie: elfde plaats; tijd: 2 min. 10.61 sec.
Onderdeel: 3000 meter
Prestatie: vijfde plaats; tijd: 4 min. 34.80 sec.

Yvonne van Gennip groeide onverwachts uit tot de koningin van Calgary 1988. De goedlachse Haarlemse schaatsster veroverde drie keer goud en versloeg de superieur geachte DDR-vrouwen. Samen met de Finse skispringer Matty Nikånen was Van Gennip de meest succesvolle sporter van deze Winterspelen.

Van Gennip was op z'n hoogst voor wat eremetaal verwacht op de langste afstanden, maar zelfs daaraan werd zeer getwijfeld toen ze midden in de voorbereiding een voetblessure opliep. Maar de gedwongen rust deed haar waarschijnlijk meer goed dan kwaad. In elk geval bedwong ze tot ieders verbazing de complete Oost-Duitse top op de 1500 meter (2.00.68), 3000 meter (4.11.94) en 5000 meter (7.14.13). Op beide laatste afstanden ging dat gepaard met een nieuw wereldrecord.

Terug in Nederland waren 60.000 mensen op de Grote Markt in Haarlem samengekomen, om de koningin van Calgary te huldigen. Een zelden vertoond eerbetoon aan een sportvrouw die er niet voor schroomde haar onzekerheden te tonen, maar die ook betrokken was bij de minder bedeelden in de samenleving. In 2018 kreeg ze voor haar verdiensten voor de sport de Fanny Blankers-Koen Carrièreprijs.

In Albertville 1992 leerde Van Gennip dat wonderen op de Spelen slechts eenmalig zijn. Op de 1.500 meter kwam ze ten val en op de drie kilometer eindigde ze roemloos als zesde. 

Foto: Het podium van de 3.000 meter in Calgary: gouden Van Gennip geflankeerd door de Oost-Duitse vrouwen Andrea Ehrig (links, zilver) en Gabi Zange (brons).

Bronnen:
- www.nocnsf.nl 
- De Top 500, De beste Nederlandse sporters van de 20ste eeuw (Premium Press, 1999)
- Statistische gegevens: Olympisch Oranje, Ton Bijkerk (Tirion Sport, 2008)
- Foto: ANP