Topsport One year to go

Diede de Groot: "Nu de Spelen zijn uitgesteld, kunnen we ons normaal voorbereiden"

22 juli 2020
Diede de Groot: "Nu de Spelen zijn uitgesteld, kunnen we ons normaal voorbereiden"

Twee medailles. En dan het liefst van goud. Rolstoeltennisster Diede de Groot wil in Tokio haar prestatie van vier jaar geleden overtreffen. Als negentienjarig broekie veroverde ze op de Paralympische Spelen in Rio zilver in het dubbelspel. In het enkelspel verloor ze de strijd om het brons. De hoge ambities voor Tokio zijn terecht, want Diede staat nummer 1 op de wereldranglijst.

Eind maart kwam het bericht dat de Olympische en Paralympische Spelen een jaar werden uitgesteld. Nederland zat toen al twee weken in lockdown. “In het begin was er vooral veel onzekerheid”, blikt Diede terug. “Er waren al veel evenementen afgelast, maar de Spelen nog niet. Dat zorgde voor veel onrust: we konden niet trainen, maar je moest daar straks wel staan. Dus toen de beslissing viel om de Spelen te verschuiven, was dat goed zo. Het voelde bijna als soort opluchting. Nu kunnen we ons normaal voorbereiden.”

Het is heel fijn dat je in zo'n crisissituatie iemand hebt die je wil helpen
Diede de Groot

Tennisbaan in de achtertuin

“Je wilt natuurlijk heel graag dat het doorgaat”, vervolgt ze. “Daar train je vier jaar voor. In één
keer is dat doel er niet meer. Dat is vervelend, maar op dat moment moet je met andere dingen bezig zijn. Zodat we daar volgend jaar fit kunnen staan en we ons geen zorgen hoeven te maken over andere dingen.”

Diede had wel de nodige attributen om thuis nog oefeningen te doen. En ze heeft ook veel gefietst. “Dus ik ben redelijk fit gebleven”, constateert ze. “Maar je bent niet bezig met je sport.” Tot haar grote vreugde stuitte ze na enkele weken bij haar in de buurt op iemand die een tennisbaan in de achtertuin heeft. In overleg met de gemeente kon ze daar drie keer in de week trainen. “Daar was ik natuurlijk hartstikke blij mee. En die mensen vonden het heel leuk dat ze op die manier een toptennisser konden helpen. Ik was heel erg welkom. Het is heel fijn dat je in zo’n crisissituatie iemand hebt die je wil helpen."

© NOC*NSF

Doordat vrijwel alle evenementen zijn afgelast, lopen de topsporters veel inkomsten mis. Ook Diede is voor een groot deel afhankelijk van prijzengeld. “Ook de sponsors hebben het moeilijk op dit moment. Doordat ze moeten afhaken of geen toernooien kunnen steunen, raken veel sporters in financiële nood. Geld is niet het belangrijkste, maar wel noodzakelijk om je sport op topniveau te kunnen doen. En dat is wat ik wil blijven doen. Ik hoop dat mensen door mijn prestaties geïnspireerd raken. Dat is een van de redenen waarom topsport zo belangrijk is: je zet mensen aan tot sporten.”

Nieuw doel

Diede hoopt nu volgend jaar in Tokio op jacht te gaan naar goud. Maar voorlopig bekijkt ze het van toernooi tot toernooi. De US Open, eind augustus, is het eerstvolgende doel. “Het is heel erg fijn dat je weer een doel hebt, een stip op de horizon. Normaal heb je heel veel stipjes en één heel groot doel, de Spelen. Nu dat dit jaar niet doorgaat, zijn die stippen die je wel hebt nog belangrijker. Probeer in alles een doel te vinden. En als dingen wegvallen, probeer dan een nieuw doel te vinden. Zodat je gemotiveerd blijft.”

Arno Kamminga: “Direct begonnen met het nieuwe olympische seizoen”

Arno Kamminga: “Direct begonnen met het nieuwe olympische seizoen”

lees meer

Deel dit artikel op social media: