Jeroen Dubbeldam

Jeroen Dubbeldam

Naam: Jeroen Dubbeldam
Geboren: 14 april 1973 te Zwolle
Sport: paardensport

Olympische Spelen XXXI Rio 2016
Paard: Zenith
Onderdeel: springen individueel
Prestatie: miste de barrage op 0,02 seconde
Onderdeel: springen team
Prestatie: gedeelde zevende plaats

Olympische Spelen XXVII Sydney 2000
Paard: De Sjiem
Onderdeel: springen individueel
Prestatie: goud
Onderdeel: springen team
Prestatie: vijfde plaats 

De springruiters Jeroen Dubbeldam en Albert Voorn gaven de Olympische Spelen van Sydney 2000 vlak voor de sluitingsceremonie een onverwachte oranje apotheose. Het tweetal won goud en zilver in de individuele wedstrijd. Ze hielden het begrijpelijk niet droog. Horsley Park leek die dag enigszins op een winderige woestijn. Daarin haalde de onbekende Khaled al Eid uit Saudi-Arabië de barrage. Hij was echter niet opgewassen tegen de Nederlandse concurrentie.

De Duitse oud-olympisch kampioen Ludger Beerbaum, had eerder wat ontplofbaar materiaal in het vuur gegooid door te vertellen dat het met Dubbeldam in Sydney niks zou worden. Te onervaren, geen mentaliteit. Anderen wisten beter: Inter Access De Sjiem was gekneed tot een heel goed paard. Verscheidene geïnteresseerde kenners wilden in ruil voor de schimmelruin de bankrekening van Dubbeldams schoonvader Bennie Holtkamp graag volstorten. "Hij had 'm echt heel duur kunnen verkopen. Ik heb bij een bod zelfs een keer gezegd: doe maar, anders is het niet meer verantwoord. Hij heeft geweigerd en nu ben ik ineens olympisch kampioen. Ik heb alleen nog geen idee wat het inhoudt. Ik heb nog niet met Bennie gesproken, maar De Sjiem blijft. Deze combinatie verdient het niet uit elkaar te worden gehaald, vindt hij ook.''

Niet zo'n gewillig beest
Dubbeldam, de nuchtere Ootmarsumer die net als Jos Lansink een leerling van Hans Horn is, bedwong zijn tranen niet. "Ik hoefde niet direct te huilen. Maar toen eerst mijn vrouw Monique, mijn vader en vervolgens ook Albert Voorn me om de nek vlogen, schoot ik vol.''

Het olympische concours hippique was een gedenkwaardige wedstrijd. Door het resultaat, door de omstandigheden - de föhn duwde een hindernis bijna even gemakkelijk om als het gemiddelde paard - en door de afvalrace. Er bleven er maar drie over. Zelfs de Braziliaan Rodrigo Pessoa vergaloppeerde zich in de tweede manche. Baloubet du Rouet weigerde tot driemaal toe een hindernis te nemen.

Dubbeldam bereed met De Sjiem ook niet zo'n gewillig beest. "Een totaal ander karakter dan de andere paarden die ik heb gereden. De vorige eigenaar viel steeds. Ik in het begin ook, de eerste keer al na vijf minuten. Het enige wat dat paard kon was godsgruwelijk goed springen. Verder kon-ie niets. Of hij kon het wel, maar verdomde het.''

"Het heeft me driekwart jaar vechten gekost, toen gaf-ie het verzet een beetje op. Ik won 'm voor me en sindsdien doet-ie alles voor me. Maar, als hij geen respect krijgt, dan is hij het moeilijkste paard ter wereld.''

In de voorgaande drieëneenhalf jaar reed het duo veel foutloze rondjes. "De Sjiem staat dit jaar derde op de wereldranglijst. Dat zegt genoeg. We wonnen alleen nooit. Foutje in de barrage, net niet snel genoeg, foutloos maar toch tweede. Tot nu, op de laatste dag van de Spelen. Je hebt twee weken naar de tv gekeken, er tegenaan zitten happen. Die wint, die wint, die wint. Dat wil jij ook. In je achterhoofd weet je dat er een kans is, als het paard ongelooflijk in vorm is. Je praat er niet te veel over om niet belachelijk gevonden te worden met je grote mond. En dan lukt het nog ook.''

Wonderpaard
Het duurde zestien jaar voor Dubbeldam opnieuw op de Olympische Spelen te zien was. Hij was inmiddels Europees en wereldkampioen en hij was met zijn wonderpaard Zenith favoriet om in Rio de Janeiro ook de olympische titel te veroveren. Bij de openingsceremonie voerde hij met de nationale driekleur de Nederlandse ploeg aan. Maar het liep allemaal anders. Dubbeldam en Zenith lieten tijdens de twee rondes over het veeleisende parcours alle balken liggen. Toen de combinatie over de finish stormde en Dubbeldam naar het scorebord keek, stortte zijn wereld echter in. Hij had 68,02 seconden geklokt, een fractie boven de limiet van precies 68 tellen. Dat leverde hem één strafpunt op, fataal voor zijn kansen. Weg goud, weg het ultieme afscheid.

Bronnen:
• ANP
• Statistische gegevens: Olympisch Oranje, Ton Bijkerk (Tirion Sport, 2008)
• Foto: ANP