Gianni Romme

Naam: Gianni Romme 
Geboren: 12 februari 1973 te Lage Zwaluwe

1998, Olympische Winterspelen 18 in Nagano
Sport: langebaanschaatsen
Onderdeel: 5000 meter
Prestatie: goud in 6 min. 22.20 sec.
Onderdeel: 10.000 meter
Prestatie: goud in 13 min. 15.33 sec.

2002, Olympische Winterspelen 19 in Salt Lake City
Sport: langebaanschaatsen
Onderdeel: 10.000 meter
Prestatie: zilver in 13 min. 10.03 sec.

Het was op de Olympische Winterspelen in Nagano 1998 niet de vraag of Gianni Romme de vijf en de tien kilometer zou winnen, het ging meer om de manier waarop hij dat zou doen. De Brabander voldeed aan alle hooggespannen verwachtingen. Hij reed twee fantastische wereldrecords.

Bob de Jong werd in een rechtstreeks duel op de 10.000 meter op grote afstand gereden, maar behaalde toch het zilver. Zo groot was het machtsvertoon van Romme. De derde Nederlander, Rintje Ritsma, besliste in de slotfase de directe strijd met schaatsbelg Bart Veldkamp in zijn voordeel. Het trio zorgde voor een uniek feit, nooit eerder haalde een Nederlandse wintersport-equipe tien medailles. De huidige oogst was een plak meer dan in Grenoble 1968 en in Sapporo 1972 werd behaald.

Watertanden
De tijd van Romme (13.15,33) betekende een verbetering van 15,17 seconden van de tijd van Johann-Olav Koss, die vier jaar eerder bij de Winterspelen in Lillehammer de grote man was. Aan die race heeft Romme vaak en intensief gedacht. "Ik weet nog dat ik thuis zat te watertanden bij die beelden.''

De Nederlander kreeg een staande ovatie van alle schaatsers in de ijshal. Niet alleen de gereden tijd was van historische waarde, evenzo de absolute cadans die hij 25 rondjes toonde.

Negen dagen eerder veroverde Romme olympisch goud op de vijf kilometer, waarmee het schaatstoernooi in Nagano van start ging. Met 6.22,20 noteerde de Brabander eveneens een ongelofelijk scherp wereldrecord. Met zilver voor Rintje Rintsma, brons voor de Haagse 'Belg' Bart Veldkamp en de vierde plaats voor Bob de Jong was ook hier het Nederlandse succes compleet.

Na de Spelen van Nagano richtte Romme zich meer op het allroundschaatsen. Na een mislukt jaar won hij in 2000 het WK allround. Op de Spelen van Salt Lake City 2002 moest Romme toezien hoe Jochem Uytdehaage zijn beide Olympische titels overnam. Voor Romme resteerde een zilveren medaille op de tien kilometer.

Na het seizoen 2002-2003, waarin Romme Europees en wereldkampioen allround werd, werden de overwinningen minder. In oktober 2006 besloot hij dat het mooi was geweest.

Bronnen:
• ANP
• Statistische gegevens: Olympisch Oranje, Ton Bijkerk (Tirion Sport, 2008)
• Foto: ANP