Mark Huizinga

Mark Huizinga

Naam: Mark Huizinga
Geboren: 10 september 1973 te Vlaardingen

1996, Zomerspelen XXVI te Atlanta, Verenigde Staten
Sport: judo
Onderdeel: klasse tot 86 kg.
Prestatie: brons, won vierde ronde herkansing ippon Nicolas Gill (Can)

2000, Zomerspelen XXVII te Sydney, Australië
Sport: judo
Onderdeel: klasse tot 90 kg
Prestatie: goud, won de finale met ippon van Carlos Honorato (Bra)

2004, Zomerspelen XXVIII te Athene, Griekenland
Sport: judo
Onderdeel: klasse tot 90 kg
Prestatie: brons

2008, Zomerspelen XXIX te Beijing, China
Sport: judo
Onderdeel: klasse tot 90 kg
Prestatie: in de tweede ronde uitgeschakeld

Geesink, Ruska, Huizinga. Judoka Mark Huizinga schaarde zich in Sydney 2000 als derde in het illustere rijtje Nederlandse Olympische judokampioenen. Eindelijk kon hij zijn talent met de grootste titel bekronen. In Sydney loste hij zijn belofte in. Met de uitstraling van een ware kampioen. "Ik wist voor de finale de uitslag al."

De judowereld was het er al jaren over eens: Huizinga is een van de mooiste judoka's om naar te kijken. Een prachtige atleet, die altijd probeert zijn tegenstanders met fraaie worpen te vloeren. Hij won genoeg, maar zijn risicovolle stijl beroofde hem ook van vele prijzen. Domme kracht, sluwheid en anti-judo zegevierden regelmatig over de superieure techniek van Huizinga.

In Australië vond de toen 27-jarige Vlaardinger het antwoord op al zijn tegenstanders. Vooral de zege op de Cubaan Despaigne was een bevrijding. De spierbonk had al twee WK's voor Huizinga verpest en de luchtmachtofficier werd in de eerste ronde weer aan hem gekoppeld. "Ik moest om de loting lachen. Ja hoor, het is weer zover, dacht ik.''

Huizinga had het weer moeilijk tegen de ijzeren greep van Despaigne, maar legde hem in de slotfase toch op de rug. Daarna was er geen houden meer aan. De Amerikaan Olson, de Roemeen Croitoru van wie hij nog de EK-finale verloor, de Canadees Morgan en in de eindstrijd de Braziliaan Honorato, ze gingen er allemaal af. Huizinga was los en pakte indelijk, 28 jaar na Wim Ruska, de hoofdprijs. "Ik wist dat het er in zat'', zei hij. "Tegen de jongens waartegen het nooit wilde lukken, viel nu alles wel op zijn plaats.''

Het lijkt zo gewoon
De prachtige zege in het volle Exhibition Centre in Darling Harbour maakte veel los. Zelfs Huizinga's judocoach Chris de Korte en diens gezworen vijand Cor van der Geest pakten elkaar broederlijk vast. Een regiment Nederlandse bobo's glunderde aan de kant. Vriendin Edith Bosch, die dezelfde dag moest judoën maar niet verder kwam dan de zevende plaats, viel haar held huilend in de armen. Huizinga zelf bleef opmerkelijk koel. "Voor ik in de finale de mat op ging dacht ik nog: Als je straks wint moet je wel huilen. Maar op het moment zelf deed ik het niet. Ik zei tegen Chris: het lijkt zo gewoon.''

Nederland beschikte destijds over een bijzondere judogeneratie en Huizinga was de meest bijzondere. Op zijn vierde met judo begonnen bij Sportschool Westdijk in Vlaardingen. Gehard bij Chris de Korte. De kampioenenkweker pakte hem ongenadig hard aan, maar Huizinga wilde niet van opgeven weten. Zijn leergierigheid en talent leidden hem snel naar de internationale top. Al in Atlanta 1996 pakte hij brons. Dat jaar luidde hij ook een trilogie aan Europese titels in.

Op WK's bevestigde Huizinga nooit zijn klasse. Op Europees niveau kwam hij de laatste twee jaar voor de Spelen van Sydney ook een meerdere tegen. Daar had hij van geleerd. "Ik moet gewoon voorzichtiger zijn. In de finale wilde ik ook absoluut geen risico nemen. Ik heb een hoop mogelijkheden laten lopen tot ik zeker wist dat het zou lukken. Je kan niet altijd risico's nemen, maar je moet je kansen op de juiste momenten toepassen. Want dit is uiteindelijk leuker, goud hebben.''

"Ik sluit zelfs niet uit dat ik tot 2004 doorga", verklaarde Huizinga na zijn zege. Hij hield woord en pakte in Athene opnieuw een medaille, brons deze keer. Zijn missie om als eerste judoka ooit op vier verschillende Spelen een medaille te halen mislukte. In Beijing 2008 strandde hij in de tweede ronde. Daarmee kwam een einde aan de sportieve loopbaan van een voorbeeldig sportman, die hem vijf Europese titels, drie Olympische medailles, een bronzen WK-medaille en talloze andere overwinningen opleverde.

Persoonlijke website: www.mark-huizinga.nl  

Bronnen:

  • ANP
  • Statistische gegevens: Olympisch Oranje, Ton Bijkerk (Tirion Sport, 2008)
  • Foto: ANP