Bob de Jong

Naam: Bob de Jong 
Geboren: 13 november 1976 te Leimuiden

2014, Olympische Winterspelen XXII te Sotsji
Sport: langebaanschaatsen
Onderdeel: 10.000 meter
Prestatie: brons

2010, Olympische Winterspelen XXI te Vancouver
Sport: langebaanschaatsen
Onderdeel: 5000 meter
Prestatie: vijfde plaats in 6:19,02
Onderdeel: 10.000 meter
Prestatie: brons in 13:06,73.

2006, Olympische Winterspelen XX te Turijn
Sport: langebaanschaatsen
Onderdeel: 10.000 meter
Prestatie: goud, tijd: 13:01,57
Onderdeel: 5000 meter
Prestatie: zesde plaats in 6:22,12

2002, Olympische Winterspelen XIX te Salt Lake City
Sport: langebaanschaatsen
Onderdeel: 5000 meter
Prestatie: dertigste plaats; tijd: 6 min. 43.97
Onderdeel: 10.000 meter
Prestatie: vijftiende plaats; tijd: 13 min. 48.93

1998, Olympische Winterspelen XVIII te Nagano
Sport: langebaanschaatsen
Onderdeel: 5000 meter
Prestatie: vierde plaats; tijd: 6:31,37
Onderdeel: 10.000 meter
Prestatie: zilver in een tijd van 13:25,76

De anti-held werd hij genoemd. Bob de Jong liet geregeld zien dat hij verschrikkelijk hard kon schaatsen. Maar de Leimuidenaar greep desondanks toch vaak naast de zege. Tijdens de Winterspelen van Turijn 2006 toonde De Jong, die wars is van sterallures, aan een winnaar te zijn. De stayer reed op de tien kilometer een sublieme race en finishte na 13.01,57. Een tijd waar Sven Kramer, Lasse Saetre, Carl Verheijen (brons) en zelfs Chad Hedrick (zilver) zich stuk op beten. En zo wiste De Jong eindelijk de schande van Salt Lake City uit. In die Amerikaanse stad maakte de Zuid-Hollander een flinke uitglijder. Hij startte op de 5000 en 10.000 meter als favoriet, maar eindigde uiteindelijk in de achterhoede.

Voor alle favorieten starten
Op de Oval Lingotto in Turijn liet De Jong het onmogelijk geachte zien. Een race over tien kilometer winnen, terwijl hij vóór alle favorieten moest starten. De regerend wereldkampioen noteerde heel lang rondetijden onder de 31 seconden en zette daardoor een scherpe eindtijd neer: 13.01,57. In de slotrit verwachtte iedereen dat Chad Hedrick of Carl Verheijen onder die tijd zouden duiken, maar beide kemphanen kwamen geen moment in de buurt. De Amerikaan versloeg wel zijn directe opponent en stelde daarmee zilver veilig. Voor Verheijen restte brons.

Het was voor De Jong zijn tweede olympische medaille. In Nagano 1998 pakte hij het zilver op de langste afstand, achter de ongenaakbare Gianni Romme. In Vancouver in 2010 voegde hij een bronzen plak aan zijn verzameling toe, door derde te worden op de tien kilometer. In Sotsji werd hij achter Sven Kramer en Jorrit Bergsma opnieuw derde, waardoor hij de eerste schaatser werd die op vier Olympische Spelen op dezelfde afstand een medaille wist te winnen. Als beloning voor zijn sportieve verdiensten mocht De Jong tijdens de sluitingsceremonie in Sotsji de Nederlandse vlag dragen.

Bronnen:
• ANP
• Statistische gegevens: Olympisch Oranje, Ton Bijkerk (Tirion Sport, 2008)
• Infostrada
• Foto: ANP