Conny van Bentum

Naam: Conny van Bentum 
Geboren: 12 augustus 1965 te Barneveld

1980, Olympische Spelen XXII te Moskou
Sport: zwemmen
Onderdeel: 100 meter vrije slag
Prestatie: vijfde plaats in 57,63
Onderdeel: 4 x 100 meter vrije slag estafette
Prestatie: brons in 3:49,51

1984, Olympische Spelen XXIII te Los Angeles
Sport: zwemmen
Onderdeel: 100 meter vrije slag
Prestatie: vierde in 56,43
Onderdeel: 200 meter vrije slag
Prestatie: vijfde in 2:00,59
Onderdeel: 100 meter vlinderslag
Prestatie: zevende in 1:01,94
Onderdeel: 200 meter vlinderslag
Prestatie: achtste in 2:17,39
Onderdeel: 4 x 100 meter vrije slag estafette
Medaille: zilver in 3:44,40

1988, Olympische Spelen XXIV te Seoel
Sport: zwemmen
Onderdeel: 100 meter vrije slag
Prestatie: achtste in 56,54
Onderdeel: 100 meter vlinderslag
Prestatie: zesde in 1:00,62
Onderdeel: 200 meter vlinderslag
Prestatie: achtste in 2:13,17
Onderdeel: 4 x 100 meter vrije slag estafette
Prestatie: zilver in 3:43,39;
Onderdeel: 4 x 100 meter wisselslag estafette
Prestatie: vijfde plaats in 4:12,19.

Conny van Bentum behoorde acht jaar lang tot de top van de zwemwereld. Maar weinigen kunnen er, zoals zij, op bogen bij drie Olympische Spelen in de prijzen te zijn gevallen. Als lid van de 4x100 meter vrije slag ploeg veroverde ze brons in 1980 en zilver in 1984 en 1988. Daarnaast werd zij in 1983 uitgeroepen tot Sportvrouw van Nederland.

Op het koninginnenummer van de Spelen, de 100 meter vrije slag, bereikte ze al die jaren steeds de finale zonder zich een plaats op het podium te kunnen verwerven: vijfde in 1980 (als 14-jarige!), vierde in 1984 en achtste in 1988. In 1984 in Los Angeles had ze stellig wel de hoop een medaille op dit nummer te kunnen veroveren, ook al omdat de Oostblok-zwemsters afwezig waren. Verschil van mening met de toenmalige bondscoach hoe de voorbereiding in de laatste fase moest zijn, brak haar echter op.

Teamarts bij de hockeyvrouwen
Conny van Bentum maakte furore op de vrije slag en vlinderslag, maar haar eerste Nederlandse titel, op 13-jarige leeftijd, behaalde ze op de 100 meter rugslag. Van die slag stapte ze af nadat ze bij het aantikken tijdens een training een hand brak. Behalve op de Olympische Spelen boekte ze vele successen bij wereld- en Europese kampioenschappen en op de Universiade. Zo legde ze beslag op het brons op de 100 m vrije slag bij de EK 1981, 1983 en 1985 en bij de WK 1986. Op de Universiade van 1985 won ze de 100 m en 200 m vrije slag. Ook als lid van de diverse estafetteploegen in die jaren legde ze de hand op eremetaal.

Haar erelijst had nog veel imposanter kunnen zijn, maar Van Bentum had de pech dat in haar tijd de DDR-vrouwen de zwemsport domineerden. Later bleek dat de Oost-Duitse sporters op grote schaal doping gebruikten om tot hun prestaties te komen. 

Tussen alle internationale bedrijven door veroverde Conny van Bentum ook nog eens 21 nationale titels. Tijdens haar zwemcarrière studeerde ze medicijnen in Utrecht. Later werd Conny van Bentum teamarts bij de Nederlandse hockeyvrouwen. In 2012 zat ze in die hoedanigheid op de bank toen de hockeysters olympisch goud wonnen in Londen.

Bronnen:
• Sportportretten Sport.nl
• Foto: ANP
• NOC*NSF
• Statistische gegevens: Olympisch Oranje, Ton Bijkerk (Spaar en Hout, 2012)