Atje Keulen-Deelstra

Atje Keulen-Deelstra

Naam: Atje Keulen-Deelstra
Geboren: 31 december 1938 te Grouw
Overleden: 22 februari 2013 in Leeuwarden

1972, Olympische Winterspelen XI te Sapporo
Sport: schaatsen
Onderdeel: 500 meter
Prestatie: zesde plaats; tijd: 44.89 sec.
Onderdeel: 1000 meter
Medaille: zilver
Prestatie: tijd: 1 min. 31.61 sec.
Onderdeel: 1500 meter
Medaille: brons
Prestatie: tijd: 2 min. 22.05 sec.
Onderdeel: 3000 meter
Medaille: brons
Prestatie: tijd: 4 min. 59.91 sec.

Op jonge leeftijd was het schaatstalent van Keulen-Deelstra, op 31 december 1938 geboren in Grouw, al zichtbaar. Op 16-jarige leeftijd werd ze kampioene kortebaan van Friesland bij de meisjes. Maar haar leven kreeg aanvankelijk een andere wending. In 1962 trouwde ze met veehouder Jelle Keulen. Ze kregen samen drie kinderen en Keulen-Deelstra hielp haar man op het boerenbedrijf.

Schaatsende moeder
Maar het drukke gezinsleven weerhield haar er niet van op oudere leeftijd toch aan een sportieve loopbaan te beginnen. In 1969 deed ze voor het eerste mee aan de Nederlandse kampioenschappen allround. Een jaar later werd ze op 31-jarige leeftijd kampioen. De schaatsbond KNSB had weinig vertrouwen in de schaatsende moeder en weigerde haar op te nemen in de kernploeg, maar na de titel kon de bond niet meer om haar kwaliteiten heen.

Ze veroverde in 1970 voor het eerst de wereldtitel allround. Zij deed dit, als eerste vrouw, met slechts één afstandsmedaille, brons op de 1000 meter. Ze werd dat jaar tevens Sportvrouw van het Jaar. In 1972, 1973 en 1974 pakte ze opnieuw de titel. Ireen Wüst evenaarde deze prestatie in 2013 in Hamar door voor de vierde keer wereldkampioene allround te worden. Ook werd Keulen-Deelstra drie keer Europees kampioen. Bij de Olympische Winterspelen van 1972 in Sapporo won ze zilver op de 1000 meter en brons op de 1500 en 3000 meter.

Marathonschaatsen
In 1974 stopte zij op 35-jarige leeftijd met haar actieve schaatscarrière op de langebaan om nog meerdere jaren in het marathonschaatsen te domineren. Vijf maal werd zij Nederlands kampioene op de schaatsmarathon, de laatste keer in 1980 op 41-jarige leeftijd.

De Elfstedentocht van 1997 volbracht Keulen-Deelstra enkele weken nadat zij gewond was geraakt bij een verkeersongeval. Eind 1999 werd zij uitgeroepen tot beste Friese schaatsster van de twintigste eeuw. Na haar loopbaan ging ze scholen langs om vol passie over schaatsen te vertellen. Maar ze liet zich bij de grote toernooien niet vaak meer zien. De schaatsliefhebster bleef wel alles volgen via de televisie. "Dan kan ik het beter zien'', zei ze.

Bronnen:
• ANP
• NOC*NSF
• Statistische gegevens: Olympisch Oranje, Ton Bijkerk (Spaar en Hout 2012)
• Foto: ANP